Replanteando el packaging de plástico

Hablemos del reciclaje, los envases y los residuos (alimentarios) + ¡Presentación de nuestros nuevos packagings!


El plástico. Lo puedes encontrar en todas partes. En el supermercado, pero hoy en día también en la calle, el parque y el océano. ¿Por qué todo está envuelto en plástico? ¿Y cuáles son las alternativas? Hemos emprendido un viaje para encontrar envases sostenibles para nuestros productos, con los mismos beneficios que el plástico. Sin embargo, es más difícil de lo que crees... En este post, daremos los datos más recientes e importantes sobre los envases de plástico, explicaremos por qué los envases son tan importantes y os llevaremos en nuestro viaje hacia nuestros nuevos envases. ¿Cuál es el mejor envase para las hortalizas y hierbas frescas, priorizando la mejor conservación del producto, pero que además tenga la menor huella ambiental posible? Por último, os explicaremos lo que se puede hacer para ser pionero en la reducción de residuos alimentarios y de envases.



Un mundo no tan plástico-fantástico

La producción mundial de plásticos alcanzó unos 367 millones de toneladas en 2020, un ligero descenso del 0,3% en comparación con 2019. La participación de los envases de plástico como parte de los volúmenes de envases mundiales ha aumentado del 17% al 25% impulsada por el fuerte crecimiento del mercado mundial de envases de plástico del 5% anual. Esto nos sitúa, a todo el mundo en un mundo no tan "plástico-fantástico". Sin embargo, hay buenas noticias: Todos los envases de plástico deben ser reciclables o reutilizables en la UE para 2030. Sin embargo, los europeos siguen generando 25 millones de toneladas de residuos de plástico al año y el 26% del volumen total corresponde a envases de plástico... Entonces, ¿cuál es el problema de los envases de plástico? ¿Y cuáles son las alternativas sostenibles?



La realidad de los envases de plástico. Algunos datos alarmantes:

  • Sólo el 14% de los envases de plástico se recogen para su reciclaje.

  • Y sólo el 2% de los envases de plástico se reciclan en aplicaciones iguales o de calidad similar

  • El 72% de los envases de plástico no se recupera en absoluto

  • El 40% acaba en un vertedero o en la incineración

  • El 32% se escapa del sistema de recogida -> léase: desaparece en la naturaleza: su calle, el parque o el océano.


Figura 1: Flujos mundiales de materiales de envases de plástico en 2013


*1 Reciclaje en circuito cerrado: Reciclaje de plásticos en aplicaciones de igual o similar calidad

*2 Reciclaje en cascada: Reciclaje de plásticos en otras aplicaciones de menor valor

Fuente: Fundación Ellen MacArthur, 2016



¿Por qué son tan importantes los envases? ¿Y por qué los plásticos?

Entonces, ¿por qué no nos saltamos el envasado de verduras y hierbas frescas? Las principales razones para envolver los alimentos en un embalaje son ofrecer protección a los alimentos, mejorar su vida útil (mantenerlos frescos durante más tiempo) y reducir el desperdicio de alimentos. Por ejemplo, el envoltorio retráctil del pepino redujo la pérdida de peso y conservó la frescura, el color y la firmeza del pepino. La vida útil del pepino envuelto en plástico retráctil puede prolongarse hasta 15 días.

Y, si estás buscando un material de envasado barato, ligero y de alto rendimiento, la mayoría de las veces acabarás con... sí, plástico. El plástico mantiene los alimentos frescos durante más tiempo, reduciendo el desperdicio de alimentos y, debido a su bajo peso, reduce el consumo de combustible en el transporte.


Así pues, el envase es importante. Sin embargo, en Groots no queremos contribuir al problema global del plástico. Teniendo esto en cuenta, hemos emprendido un viaje para encontrar el mejor envase para nuestros productos Groots.



¿Cuáles son las otras opciones? Nuestro viaje hacia el envase perfecto

En Groots producimos plantas con las raíces, aún vivas, para que puedas disfrutar de nuestras plantas más frescas que nunca. Además, también ofrecemos productos sin raíces y queremos asegurarnos de que también los recibas más frescos que nunca. Para encontrar el envase más adecuado hemos tenido en cuenta muchos criterios para obtener los mejores resultados:

  • Materiales sostenibles

  • Fácilmente reciclable

  • La menor huella ambiental posible

  • Priorizar la mejor conservación del producto

  • Tener en cuenta el desperdicio de alimentos

  • Hacer que la sostenibilidad no sea un lujo: Precio de los envases que compita con los productos agrícolas tradicionales, para mantener el precio de nuestros productos lo más bajo posible.

  • ¡Y tu opinión!

Así pues, hemos probado todos los envases existentes en el mercado, desde envases de caña de azúcar, plástico reciclado, papel y un largo etc. Y cuando decimos todos, queremos decir todos:



Para ofrecer una visión clara, hemos enumerado los principales puntos negativos y positivos de las opciones que nos han parecido más viables.


Cartón

  • (+) Fácil de separar en casa

  • (+) Fácil de separar en las plantas de reciclaje

  • (-) El cartón no es impermeable, por lo que no es adecuado para la cadena de frío

  • (-) Al no ser impermeable, permite que el producto se moje y se pudra fácilmente.

  • (-) El cartón no es transparente, por lo que puede generar desconfianza al no ver el producto que se está comprando


Plástico reciclado

  • (+) Fácil de separar en casa

  • (+) Fácil de separar en las plantas de reciclaje

  • (+) Menor huella de carbono en su proceso de reciclaje debido a su ligereza

  • (-) Mayor huella de carbono en su proceso de fabricación

  • (-) Procede de una fuente no renovable


PLA - Material plástico de origen vegetal

  • (+) Técnicamente es neutro en carbono (proviene de materiales renovables como el maíz, que absorbe el carbono en su proceso de crecimiento)

  • (+) Menor huella de carbono en su proceso de fabricación

  • (+) De base biológica y degradable

  • (-) Mayor huella de carbono en su proceso de reciclaje (necesita altas temperaturas para su eliminación (55-77 celsius)

  • (-) Confusión por parte del consumidor sobre cómo reciclar el material, debido a que parece plástico, pero pertenece al contenedor orgánico.


Después de nuestra intensa investigación, también teníamos curiosidad por saber cuál es el envase que más os gusta a vosotros, nuestros comensales. Así que os dejamos elegir cómo os gusta que se empaquen sus lechugas. Podíais elegir entre el envase en forma de contenedor y el envase en forma de bolsa. Estos fueron los resultados finales:

  • 22% contenedor

  • 78% bolsa




Teniendo en cuenta todos los criterios, los envases de PLA y cartón nos parecieron los más adecuados. Sólo para nuestros pequeños envases con hierbas, utilizamos una fina película de plástico PET, debido a que el plástico PLA no estaba disponible. Creemos que las estrategias y soluciones que evitan la fuga de plástico a la calle, al parque y al océano son las mejores para seguir aplicando.


El PLA garantiza que el cartón se vuelva impermeable y para superar los efectos negativos en el proceso de reciclaje del PLA, sólo aplicamos una pequeña cantidad de PLA. La pequeña cantidad de PLA es más fácil de descomponer en las instalaciones industriales de compostaje en comparación con un bloque sólido de PLA. Además, en el envase y al final de este blog proporcionamos información clara sobre cómo desechar nuestros envases correctamente.



Por último, permítenos presentar nuestros nuevos envases:



Groots + Imperfectus

Durante nuestra búsqueda del envase perfecto para nuestros productos Groots, también encontramos un nuevo y maravilloso socio: Imperfectus. Mientras probábamos todos los envases existentes en el mercado, creímos que habíamos encontrado un cono de cartón con impermeabilización perfecta para nuestras plantas con raíces. Pedimos gran cantidad de este packaging. Sin embargo, la impermeabilización no era suficiente y, como hemos comentado anteriormente, el cartón no es impermeable. Así que dicho packaging no era suficientemente resistente para nuestro producto. Pero... ¿Qué hacer con este stock de conos no tan perfectos?


Por suerte, nos pusimos en contacto con Imperfectus. Imperfectus compra las frutas y verduras que no llegan al supermercado, porque no pasan la prueba del "buen aspecto". Intentan evitar el despilfarro de alimentos comprando los tomates, manzanas, plátanos, etc. con formas no tan perfectas, y los venden directamente al consumidor. ¡Vimos una combinación perfecta con nuestros envases no tan perfectos!


No queríamos tirarlos, porque su único defecto era que el envase se mojaba después de algunos días en el cartón no tan impermeable. Sin embargo, este problema se soluciona con la colaboración con Imperfectus, ya que ésta vende directamente a los consumidores. Así, colaboramos para entregar nuestros productos frescos de Groots en nuestros envases no tan perfectos con sus frutas y verduras no tan perfectas. De este modo, se puede disfrutar de productos frescos y de buena calidad y reducir los residuos de alimentos y (nuestros) residuos de envases al mismo tiempo. Lee aquí más sobre cómo conseguir y disfrutar de los productos Imperfectus.


Así pues, luchemos juntos contra el desperdicio de alimentos y de envases. Lee a continuación lo que puedes hacer para unirte a la revolución verde.



Lo que esto significa para ti

Mantener tus verduras frescas durante más tiempo + Reducir los residuos de envases


También es necesario reducir el desperdicio de alimentos y que nos aseguremos de que los envases se reciclen bien. Lee a continuación cómo almacenar nuestras verduras y hierbas para mantenerlas frescas por más tiempo y cómo desechar los envases correctamente.



Los Conos

  • Guarda los conos con plantas con raíces fuera de la nevera.



  • Riega dentro del cono un dedo de agua al día para mantenerla fresca durante más tiempo.

  • Si quieres, puedes trasplantar la planta. Sólo tienes que poner la planta con raíces con fibra de coco (eso que parece un brownie) en una maceta con tierra. Puedes hacerlo dentro o fuera de casa. Sin embargo, ten en cuenta que esto puede suponer un estrés para la planta y que la naturaleza es imprevisible.

  • ¿Has terminado? Deposita el cono de cartón en la papelera (contenedor azul en España).




Las Bolsas de Mezclum

  • Guarda las bolsas con lechugas en el frigorífico para que se mantengan frescas durante más tiempo

  • Mantenga la bolsa abierta; no quiere que la humedad se condense dentro de la bolsa, ya que hará que la lechuga se pudra

  • ¿Has terminado? Separa fácilmente el cartón de la bolsa con PLA y papel. Deposita el cartón en el contenedor de papel (contenedor azul en España). Deposita la bolsa con plástico PLA y papel en el contenedor de orgánicos (contenedor marrón en España). Sí, lo has entendido bien: El papel y el plástico PLA pueden ir ambos al contenedor de orgánicos.



Los envases Mini

  • Guarda nuestros recipientes con hierbas en su nevera para mantenerlas frescas durante más tiempo


  • ¿Has terminado? Deposita los envases de cartón en el contenedor de papel (contenedor azul en España). Deposita el film de plástico PET en el contenedor de plástico (contenedor amarillo en España).



Conclusión

La industria del envasado de alimentos es un gran consumidor de plástico, así como una fuente importante de residuos plásticos. Esto ha creado la necesidad de adoptar medios más sostenibles para el envasado de alimentos. El uso de alternativas, como el PLA, aprovechará la utilización de los residuos agrícolas para aliviar la escasez de combustibles fósiles, resolverá los problemas medioambientales que conlleva el uso de plásticos derivados del petróleo y conducirá a una economía circular. Sin embargo, entendemos que ninguna solución puede ajustarse a todos los criterios. Seguiremos trabajando en nuestra misión de cambiar la forma en que producimos y consumimos alimentos para lograr un futuro sostenible. ¿Te unes a nosotros?


¡Descúbralo usted mismo!

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