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Innovación en la agricultura vertical: cómo ha sido 2022 para Groots

Actualizado: 14 nov 2022

En Groots, estamos a las puertas de algo único: demostrar la viabilidad del cultivo vertical con tecnología propia y con un producto que es mejor para el planeta y para quien lo consume. Tras 4 años dedicados al I+D tecnológico, desarrollo de producto, errores y algún acierto, nos hemos animado a compartir nuestros avances con dos objetivos:

Uno de ellos es dar a conocer y promover esta alternativa de cultivo. Hemos analizado las técnicas y los procesos de toda la cadena de valor del cultivo vertical, y son realmente mucho más sostenibles (especialmente si se combinan con energías renovables) que los métodos de producción tradicionales. Nos gustaría que más gente conociera la industria y promoviera su implementación. El otro es para que se nos conozca mejor. Queremos que el entendimiento de nuestro enfoque sea la base sobre la que construyamos relaciones con nuestros clientes, consumidores y colaboradores.



¿Cómo innovamos en Groots?


Nuestro espacio de cultivo

En Groots ya estamos operando el mayor espacio de cultivo vertical de España, ubicado a las afueras de Barcelona con una superficie de 2500 m2.


Os presentamos la primera sala de cultivo de nuestra nueva nave, que tendrá una capacidad total de más de 400.000 plantas y más de 4,9 millones de plantas cosechadas al año. En esta primera sala con capacidad de 130.000 plantas mejoramos las 3 técnicas fundamentales de Groots. Nuestros cultivos son:

  • Hidropónicos: Sistema de cultivo que permite ahorrar un 95% de agua respecto a métodos tradicionales. Incorporamos un sistema de recirculación doble, que aumenta considerablemente el ahorro.

  • Verticales: Maximizamos la productividad por y mejoramos la eficiencia del sistema; con los mismos recursos cultivamos más plantas. En las nuevas instalaciones aumentamos la altura de las torres a 4m.

  • En entorno controlado: Registramos y controlamos de manera automatizada todos los parámetros ambientales, de fertirrigación e iluminación. Así potenciamos de manera natural la productividad, el aroma, los principios activos o el valor nutricional de nuestras plantas (¡novedades sobre esto pronto!). Todo lo que afecta a cada planta que se cultiva en Groots queda registrado, haciendo de nuestras instalaciones un espacio de mejora de cultivos con un tamaño de muestra de más de 400.000 plantas.

Además, hemos automatizado todas las tareas de cultivo; la siembra, el trasplante, la cosecha y la limpieza de las estructuras de cultivo.


Los productos

Nuestra estrategia de desarrollo de producto va más allá del cultivo vertical. Compartimos ideales con otras empresas que quieren hacer más sostenible la producción de alimentos. Por ello, aprovechando la fuerza de nuestra marca, hemos abierto las puertas a la elaboración de productos procesados con ingredientes producidos por otras empresas que comparten nuestras ideas. En el último año hemos lanzado 4 formatos y 25 referencias nuevas y esto va a ir a más, no tenemos intención de parar de ampliar nuestra gama.


Nuestras ensaladas César, Poke y Pasta & Tuna son ensaladas preparadas veganas, con proteína vegetal, producidas en colaboración con productores alineados con nosotros. Nuestros productos son más sostenibles, más sabrosos, más frescos, más nutritivos y se pueden encontrar en los supermercados al mismo precio que los de cualquier otro productor.


Punto de venta

Las grandes cadenas de supermercados son notorias por lo difícil que es acceder a ellas, y esta notoriedad está justificada porque deben exigir los más altos estándares de calidad, capacidad de producción y competitividad en precio para satisfacer a sus clientes.


En Groots hemos logrado acceder gracias a la instalación de nuestros sistemas “Groots Hub” en el punto de venta, que son una representación real a pequeña escala de todo lo que hay detrás de nuestros cultivos.


Encontraréis nuestros productos a nivel regional (Catalunya) en supermercados Bonpreu, Carrefour, Alcampo, Veritas, Sorli (más información en la web).


Hasta que no concluyamos la construcción de las salas de cultivo que nos faltan, no tendremos producción suficiente para abastecer a más establecimientos. En los próximos meses aumentaremos significativamente nuestra capacidad de producción, así que estaremos en cada vez más establecimientos y cadenas.


Financiación

En líneas generales, nuestra estrategia de financiación ha sido de “bootstrapping” que es como los inversores llaman a avanzar mucho con pocos recursos, partiendo de los principios básicos y fundamentales de una industria. Esta estrategia contrasta con la de otras empresas de “Vertical Farming” internacionales, que han optado por crecer y ocupar el mercado a base de rondas de inversión cuantiosas sin tener un sistema de producción rentable y escalable. Esta vía es común en empresas de software, pero en el caso del cultivo vertical, el crecimiento va ligado a elevados costes de inversión para construir granjas y los costes operativos para que éstas produzcan.


Creemos que nuestra elección de seguir un crecimiento orgánico nos convertirá en una empresa más sólida a largo plazo y nos permitirá ser competitivos en el precio de venta de nuestros productos, que a la hora de la verdad puede ser clave en caso de contextos económicos más difíciles. Para llegar al punto en el que estamos hemos contado con financiación del Estado a través de préstamos y subvenciones, y la inestimable ayuda de nuestros inversores y asesores, que nos acompañan en el proceso desde la fase “seed”.


En conclusión

Desde Groots queremos transmitir que el cultivo vertical ya es una realidad. Una realidad cuyo potencial sigue siendo enorme, y en la que todavía queda mucho por avanzar e investigar en cuanto a tecnología y desarrollo de producto.


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